Hinduismen er kendt for at have rigtig mange guder og betegnes ofte som en polyteistisk religion. Men faktisk er den både monoteistisk, polyteistisk og panteistisk (panthisme betyder at Gud er Alt og Alt er Gud). Der findes kun én Gud i hinduismen, og det er Brahman. Det er hans forskellige egenskaber som kommer til udtryk gennem alle de "halvguder"/avatarer, der findes i hinduismen. 

vamana1Vishnu's 5. avatar, som dværgen Vamana, siges at have fundet sted som den første avatar i menneskehedens 2. tidsalder (Treta Yuga). Historien handler om hvordan Vamana besejrer dæmonkongen Bali.

Dæmonkongen Bali blev så magtfuld, at han besejrede alle planeter og tvang Indra, der var paradisets konge, ud af hans kongedømme. Halvguderne bad Vishnu om at hjælpe dem, og Vishnu tog form som den smukke dværg Vamana.

En dag tog Vamana ud til dæmonkongens hof klædt ud som en brahmana (præst). Det er en konges pligt, at give noget til en brahmana i velgørenhed, så Bali tilbød Vamana, at han kunne få det han ville have.
Vamana svarede, at han ikke ville have andet end et stykke land der svarede til hans tre skridt. Men Bali svarede, at han kunne give ham en hel ø, og at ingen, der fik noget i velgørenhed af ham, nogensinde skulle gå utilfreds derfra og komme og spørge igen, og at Vamana derfor kunne spørge om alt det han ville.

Mudgala Puranam fortæller om 8 indre avatarer af Ganesha. Disse avatarer skal forståes symbolsk som abstrakte kvaliteter som vinder over lignende personifikationer af det onde og svagfulde. Mudgala Puranam erklærer tydeligt, at historierne skal mediteres over for at kunne forstå den fulde mening i takt med den indre udvikling af hvert individ, og de skal derfor ikke forståes som virkelige beretninger.

I Ganesha Puranam og Mudgala Puranam er der beskrivelser af Ganesha og hans to hustruer Buddhi (også kaldet Riddhi) og Siddhi. I Shiva Puranam beskrives historien om hvordan han bliver gift på følgende måde: 

Da Shivas og Parvatis sønner, Ganesha og Shanmukha (Murugan), var blevet voksne, tænkte forældrende på at få dem gift. En dag sagde de til deres sønner; ”Drenge, I skal rejse Jorden rundt, og den af jer der først når Jorden rundt, bliver gift. Er i enige?”.  Drengene accepterede.

Der findes forskellige versioner af hvorfor Ganesha får et elefanthoved.

Der er kun én Gud i hinduismen, og det er Brahman!

Brahman kan ikke defineres, da det vil betyde at man skal indskrænke hvad Brahman er, og det kan man ikke, da Brahman er alt.