helligdag_shivaMaha Shivaratri fejres i februar/marts måned. 
Maha Shivaratri, Shiva’s store spirituelle nat, bliver traditionelt indviet til Paramashiva (Shiva – den øverste Gud). Shiva’s tilbedere betragter denne nat som den helligste nat på hele året. 

Maha Shivaratri nat falder på natten før nymåne natten i februar eller marts måned – i Phalguna måneden i hindukalenderen. 

De troende faster dagen før og holder sig vågne i stærk og hengiven meditation hele natten. Dem af de troende, som endnu ikke er blevet indviet i de hemmelige mantraer for Shiva, mediterer også, mens de udtaler Shivas navne uafbrudt, eller synger hymner viet til hans navne. Et af mantraerne er Panchakshara mantraet: Om Namah Shivaya. 

Maha Shivaratri er overvejende godt for kvinder. Gifte kvinder beder for deres mænds og sønners helbred og ugifte kvinder beder for at de skal få deres ideelle ægtemand.

Det siges at Shiva blev gift med sin hustru Parvati på en Shivaratri. Hinduer tror, at når en person udtaler Shiva’s navn med ægte hengivelse på en Mahashivaratri, så vil han/hun blive fri for al synd og opnå Shivas velsignelse, og blive befriet fra genfødslernes kredsløb.

Legenden bag Shivaratri

Engang diskuterede Brahma og Vishnu om hvem af dem der var mest overlegen. På det tidspunkt kom Shiva, og udfordrede dem. Han tog form som en flammende lingam, og udfordrede dem til at måle den gigantiske lingam (fallossymbol af Shiva). Brahma tog form som en svane, mens Vishnu tog form som et vildsvin, og begge rejste ned til underverdenen, men var begge ikke i stand til at måle Shivalingam. Derefter kom Shiva ud af lingam og erklærede ham selv som den mest magtfulde. Maha Shivaratri betyder derfor Shivas store nat, og legenden her fortæller om Shiva position som en magtfuld gud. 

En anden legende fortæller, at Kong Daksha modsatte sig Sati’s bryllup med Shiva. Ved en yagnya (en hellig ofringsceremoni) ignorerede kongen Shiva’s tilstedeværelse, og fornærmede derfor Shiva. Sati blev så vred over dette, at hun kastede sig ind i ofringsilden og tilendebragte hendes liv.
Shiva udtrykte sit raseri over sin kones død, at han begyndte at danse den voldelige Taandav-dans. Han tilintetgjorde Daksha’s kongedømme, og vendte tilbage til Himalaya. 

De andre guder blev bange for at Shiva’s voldsomhed ville gøre en ende på verden, så de genoplivede Sati i hendes nye avatar som Parvati. Shiva og Parvati blev gift, og dette fejres ved Maha Shivaratri. 




Kilder:
http://1stholistic.com/Prayer/Hindu/hol_Hindu-Shiva.htm
http://www.rudraksha-ratna.com/mahashivaratri.html