Der findes forskellige versioner af hvorfor Ganesha får et elefanthoved.

1. historie: 

elefant1Shivas hjem er Kailasa. Her bor han sammen med hans hustru, Parvati. Shiva har mange tjenere, hvoraf Nandi og Bhringi er nogle af dem. 
En dag bad Parvati Nandi om at holde vagt ved døren og ikke lade nogle forstyrre hende, mens hun gik i bad. 
Efter et stykke tid kom Shiva. Nandi fortalte Shiva, at Parvati var i bad, men Shiva overhørte ham, og gik ind. Parvati blev ikke glad for det, og sagde til Shiva; ”Nandi har ikke adlydt mig. Selvom du er min mand, havde han ingen rettigheder til at lade dig komme ind.” Men Shiva tog ikke Parvati alvorligt, og det gjorde Parvati irriteret. Hun tænkte, at Shiva havde mange tjenere, og at hun ikke havde nogen, som hun kunne kalde hendes. 

elefant2Parvati talte med sine venner om dette, og de gav hende ret i, at hun ikke havde hendes egne tjenere. En af hendes venner gav også en idé om, at hun kunne skabe en tjener, som ville adlyde hende fuldt ud.

Parvati syntes godt om denne idé, og samlede saffron masse fra sin krop, og skabte en dreng. Da hun blev færdig med at skabe ham, beundrede hun sit eget værk, og gav ham liv og omfavnede ham kærligt. Hun gav ham smykker og velsignede ham. Drengen var meget smuk og ligeså stærk og mere skinnende end solen og månen. Parvati kærtegnede ham kærligt på hovedet og sagde; ”Du er min søn, min alene. Jeg har ingen andre jeg kan kalde min egen.”Drengen bøjede sig i ærbødighed og hengivenhed, og sagde; ”Mor, hvad skal jeg gøre?”. 
Parvati gav ham en tyk stav og tog ham med hen til en dør og sagde; ”Hør mit barn, nu går jeg i bad. Du må ikke lade nogen komme ind uden min tilladelse.”

elefant4Lidt senere kom Shiva hjem, og drengen stoppede ham ved døren. Shiva blev meget vred – også fordi han slet ikke kender drengen, der stod og nægtede ham adgang til hans eget hjem og hustru. 
Men drengen svarede uden frygt; ”Det kommer ikke mig ved hvem du er. Jeg er ikke bange for dig. Min mor er ved at tage et bad, og jeg kan ikke lukke nogen ind uden hendes tilladelse... så gå væk!”
Shiva blev meget vred, og prøvede at skubbe drengen væk, men drengen blev vred og skubbede Shiva væk og slog ham med staven.

Dette blev en stor fornærmelse for Shiva, men han kontrollerede sin vrede, og prøvede at køle drengen ned. Endnu engang prøvede Shiva at gøre drengen opmærksom på, at han var Shiva og Parvatis mand, og at han ikke skulle forbyde ham at gå ind i huset, men det endte med at drengen slog Shiva igen.

Shiva fandt det upassende som Herre over Universet at straffe den lille dreng, så han besluttede sig for at forlade stedet og sende sine tjenere afsted, så de kunne give drengen gode råd. 
elefant8Shivas tjenere ankom til huset og begyndte at fortælle drengen om Shivas magt og kraft. De rådede ham til at bede Shiva om tilgivelse for hans opførsel, og drengen blev i tvivl. 
Imens hørte Parvati postyret udenfor, og sendte hendes ven ud for at se hvad der skete. Vennen komm tilbage, og fortalte Parvati, at de var i gang med at true hendes søn, og at hun ikke skulle give efter. 
Parvati blev nu i tvivl, men tænkte, at selvom Shiva var hendes mand, så skulle han ikke prøve at tvinge sig adgang til huset. Så derfor sendte hun hendes ven ud for at fortælle drengen, at han ikke måtte lukke nogen ind. 

Drengen var nu ikke længere i tvivl, og fortalte tjenerne; ”Jeg er Parvatis søn. I er Shivas tjenere. I må følge hans ordre og jeg må følge hendes. Så derfor gentager jeg, at Shiva ikke må komme ind i huset uden min mors tilladelse.”

Nu blev tjenerne i tvivl og vidste ikke hvad de skulle gøre. De gik tilbage til Shiva, og fortalte hvad der skete. 

Shiva tænkte: ”Desværre Parvati, nu er du gået for langt. Du har ikke givet mig andre alternativer. Hvis jeg fortæller mine tjenere, at de skal trække sig tilbage, vil der blive sagt, at jeg er blevet underlagt min hustru, så derfor er der ikke andet at gøre end at mine tjenere må bekæmpe ham.”
Shiva fortalte derefter sine tjenere; ”I er alle mine, inkl. Parvatis søn, så en kamp ser måske ikke godt ud i jeres øjne, men hvis vi ikke accepterer denne udfordring, bliver vi måske misforstået, så gå ud og bekæmp ham! Det skulle ikke være så svært!”
Shivas tjenere adlød Shiva, og gik hen til huset og begyndte at bekæmpe drengen. Men drengen var stærk og snart begyndte alle tjenere at flygte fra stedet. Drengen genoptog derefter bevogtningen af huset.

I mellemtiden havde Brahma, Vishnu og Indra hørt om problemet, og sad og diskuterede sagen med vismanden Narada. Narada fortalte, at de skulle gå over for at hjælpe Shiva, og det gjorde de. 
Først prøvede Brahma og hans vismænd at bringe drengen under kontrol, men det mislykkedes. 
Shiva blev nu så træt af drengen, at han sendte hans søn Kartikeya og Indra (gudernes konge), og beordrede dem til at bekæmpe drengen. Men de blev alle besejret af drengen.

elefant9Parvati hørte om alt hvad der skete, og blev så vred, at hun skabte 2 kræfter (sakthis), Kali og Durga, og beordrede dem til at hjælpe hendes søn. 
Kali placerede sig mellem drengen og fjenden, og slugte alle deres våben. Durga tog form som et lys og ødelagde fjendens våben før de kunne nå drengen.

Med disse kræfter blev Indra og Kartikeya hjælpeløse og gik tilbage til Shiva. Shiva blev så vred, at han besluttede sig for, at han måtte dræbe drengen med hans egen hær. Sammen med alle guderne, tog Shiva hen til drengen, som uanfægtet af Shivas komme, bekæmpede alle guderne.
Shiva blev forbløffet over drengens styrke, og tænkte, at han kun kunne dræbe drengen ved hjælp af list. Den samme tanke havde Vishnu også fået, og bad Shiva om lov til at bruge hans illusionskraft mod drengen. Shiva gav ham lov, men Kali og Durga samlede deres kræfter, således at Vishnus maya ikke kunne lykkes.

elefant10Mens drengen var i gang med at kæmpe mod Vishnu, så Shiva sit snit til at komme bag om drengen og med et huggede han hovedet af drengen. Alle halvguderne og tjernerne begyndte at juble, men Shiva blev bekymret, og tænkte; ”Hvad har jeg gjort? Hvordan skal jeg kunne se Parvati i øjnene? Han blev skabt af hende, og det gjorde ham også til min søn”.

Parvati blev så vred over drabet på hendes søn, at hun skabte tusinder af gudinder såsom Kubjaka og Karali, og beordrede dem til at dræbe alle de guder, som var fjender til hendes søn. Gudinderne adlød Parvati og begyndte at hærge i Paradiset.

Brahma, Vishnu, Indra og Narada skyndte sig hen til Parvati, og bad om barmhjertighed, og at de ville gøre alt det som hun ville have dem til. Parvati svarede dem, at hun ville tilbagekalde gudinderne, hvis de kunne bringe hendes søn tilbage i live og hvis han kunne få en værdig status blandt guderne.

elefant12Narada, Brahma og de andre gik nu tilbage til Shiva, og bad ham om at genoplive Gowriputra (drengen), og det gik Shiva med til. Shiva fortalte dem; ”Gå mod nord, og bring hovedet af det første levende I ser. Placér hovedet på drengens krop, og han skal blive levende.”
Guderne gjorde som Shiva sagde, og det første de mødte var en elefant. Vishnu huggede hovedet af elefanten med hans diskus, og de fastgjorde hovedet på drengens krop, og drengen rejste sig op.

 

Guderne åndede lettet op, og tog drengen med hen til Parvati, som dog ikke blev helt tilfreds. Hun spurgte; ”hvad med hans status?”.

På det tidspunkt hentede Indra, Vishnu, Brahma og de andre guder Shiva hen til Parvati. Shiva bøjede sig foran Parvati og sagde; ”Tilgiv mig Parvati. Arrogance er en del af det mandlige karakteristika. Denne tapre dreng skal blive en af mine sønner.”
elefant13Shiva lagde derefter sin hånd på drengens hoved og sagde; ”Selv i en lille alder viste du tapperhed. Du skal være Ganesha, den øverste hersker over alle mine tjenere. Du skal også kaldes Vigneshwara, som fjerner alle forhindringer. Guderne skal først tilbede dig før de beder til andre guder. De personer, som tilbeder dig med hengivelse, skal blive fri af alle problemer. Velsignet skal de, der beder til dig på den fjerde dag af den klare hveranden uge i Bhadrapada måneden.”
Parvati blev meget glad for at se hendes søn i live igen og den nye status han havde fået. Hun omfavnede hendes søn, og tilbagekaldte alle de gudinder hun havde sendt ud, og reddede alle guderne.

 

2. historie:
En anden legende fortæller, at Parvati, der var meget stolt over sin smukke søn, kaldte på Shani (Saturn) for at se på hendes søn. Hun havde fuldstændig glemt, hvilke katastrofale følger som medfølger ved Shanis blik. Da Shani så på drengen, blev drengens hoved brændt af. Universets skaber, Brahma, fortalte Parvati, at hun skulle placere hovedet af det første levende hun så på drengens hoved, og at drengen derefter ville blive levende igen. 
Det første levende som Parvati så, var en elefant, så derfor fik Ganesha et elefanthoved.

3. historie:
En anden myte er, at Shiva en dag slog Aditya, en vismands søn, ihjel (selvom han vakte ham til live igen). På grund af dette, fordømte Kashyap, en af de 2 store Rishis, Shivas søn til at tabe hans hoved. Da Ganeshas hoved faldt af, blev det erstattet af Indras elefants hoved.

4. historie:
En anden version fortæller, at efter at Parvati havde badet, hældte hun vandet ud i floden Ganges, hvor det blev drukket af gudinden Malini med elefanthovedet. Malini fødte en søn med 4 arme og 5 elefanthoveder. Ganges gudinden krævede ham som sin søn, men Shiva erklærede at han var Parvatis søn, og reducerede hans 5 hoveder til kun et hoved, og kaldte ham for Vigneshwara (ham der kontrollerer forhindringer).


 


Kilder:
http://www.webonautics.com/mythology/ganesha.html
http://www.mailerindia.com/god/hindu/index.php?ganesha